Gårdejer Hans Sværke har på grund af spillelidenskab bragt sin gård på fallittens rand og åbner derved muligheden for den rige proprietær Karius til at nå sit mål – at overtage gården. Men sognefoged Mikkelsen kautionerer og redder i første omgang Sværke, som så forpagter gården. Sværke dør, og hans dygtige søn Niels, overtager forpagtningen. Han og røgterdatteren, Grethe, er glade for hinanden, og Niels får sat igennem at hun bliver ansat på gården. Men Karius’ datter, der er forelsket i Niels, brænder af jalousi og overtaler sin far til at udnytte Niels’ svære økonomiske situation og overtage gården. Det ser sort ud for Niels, der er trængt op i et hjørne af den rige proprietær. Men en dag under pløjningen ser han noget glimte i mulden.